Couteaux d'Art / le Damas

Historique

Sous ce terme "orientalisant" se cache une technique de forge millénaire dont les prémices se situeraient à l'époque celtique. En occident, elle connaît une apogée à l'époque mérovingienne.

Sans vouloir retracer toute l'histoire, rappelons qu'elle sommeille quelques siècles avant de renaître au XVIIIème siècle et XIXème siècle surtout au travers de l'art des canonniers. Au XXème siècle, elle conquiert les milieux couteliers mondiaux tant aux USA, qu'en Allemagne ou en France où elle se développe depuis la fin des années 80.

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Les différentes techniques

Le principe du Damas est le mariage de fer ou acier à faible teneur en carbone (blanc) à de l'acier fortement carburé (noir). Ce mariage se fait sous différentes formes.

La technique de base est le multicouche, dans laquelle le forgeron empile et soude à la forge des plaquettes, alternativement "douces" et "dures", qui sont ensuite repliées x fois pour constituer un lopin de x couches. Ce lopin peut ensuite être vrillé, et reforgé (torsade). Plusieurs torsades peuvent aussi être soudées entre elles (multibarreau).

A la manière d'un puzzle, le forgeron peut également assembler entre eux différents barreaux de façon à obtenir une image sur la section du bloc.

Cette image peut être rendue complexe grâce à la mise en oeuvre des techniques actuelles de découpe par électro-érosion, à fil ou à jet d'eau. Cette dernière technique est appelée mosaïque. Une des formes avancées en est le damas figuré.

A chacune de ces techniques correspond un résultat visuel différent , mais également des qualité mécaniques différentes. Les combinaisons sont infinies, et n'ont pour limite que l'imagination du forgeron et la maîtrise de son art.

 

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Voici quelques rendus visuels obtenus par des techniques et des artisans différents :

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Damas torsadé (twist). Couramment utilisé, pouvant être artisanal (voir photo) ou industriel.

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Damas industriel dit "rose" issu de la métallurgie des poudres.

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Damas dit "sandwich" sur un couteau de Raphaël Durand.

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Damas dit "explosion" sur le Thiers® par Chambriard.

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Damas dit "mosaïque" de Pascal Renoux.

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Damas de Poul Strand sur un couteau "tonneau" de Jean-Michel Remaux.

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